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2014-02-28

文/冀勇庆

前几天老冀在深圳遇到一位专门做精密制造的外国朋友,过去几年里他们公司一直在给苹果提供最尖端的设备。谈到咱们引以为自豪的中国制造(Made in China),这位外国朋友很不屑地打断老冀,你们有中国制造,可是你们有中国创造吗?

这位外国朋友告诉老冀一个亲身经历的事情:2009年的时候他就来过中国,向中国手机厂商介绍最先进的制造工艺,能够把手机的制造工艺提升一大步,做得像艺术品那样完美,结果就没有一家中国手机厂商感兴趣。后来还是苹果识货找到了他们,将他们的技术用在了产品制造环节,做出了最好的产品……而直到今天,仍然没有一家中国手机厂商能够掌握他们的技术,做出像苹果那么棒的产品。

他的这番话说得老冀无言以对,不禁想起近期《中国企业家》发表的美国机械制造及自动化专家、密歇根大学终身教授倪军的一篇文章,认为虽然从总量上讲中国确实是制造业大国,但还不是制造业强国。美国正在忽悠其他国家搞3D打印,而自己却在搞数字化设计和制造创新。“如果这项技术成熟,以后像波音787这样的产品,全部用数字设计好直接生产就可以了,这将会很大程度上提升美国制造业的核心竞争力。”

而我们在做什么呢?还在满足于抄袭和模仿人家的东西,然后在上面做点小改进,还美其名曰“微创新”。在美国人的眼里,这根本就不是创新,只是山寨而已!什么时候,我们中国企业能够像乔布斯那样,大言不惭地说他们“重新发明了手机”?像谷歌那样,开发出Google Glass、无人驾驶汽车这些全新的产品?

其实,我们真的是“非不为也,实不能也”!你没有超强的技术积累,能够拿出全球最精密的切割工艺,你怎么做得出iPhone?你没有超强的资源整合能力,你怎么知道挑选全球最好的视频显示技术,做出Google Glass?是我们的能力不足,杀死了中国创造!

是我们的鼠目寸光,杀死了中国创造!就像老冀在文章开头所说的那个例子,其实在如今这个平的世界里,很多资源都不再那么难以获得。但是我们的很多中国企业却只满足于做出一个刚刚及格的产品,而不是超越用户、让用户尖叫的产品。长此以往,也就没有了创造力!

因此,要从中国制造走向中国创造,一要技术积累,二要资源整合,一样都不能少。有了这两样之后,还有很重要的一点,就是一定要拿出勇气,做一种超越过去的、全新的产品,哪怕失败也不要紧,而中国企业普遍缺乏这种血性!

目前,已经有一批中国企业正在从中国制造走向中国创造。例如,华为在4G上已经拿到了数量相当可观的专利,联想在整合外部生态系统上做得不错,小米对用户需求的洞察能力则无人能及。不过,略微遗憾的是,目前我们还没有看到太多真正算得上开创性的产品。如果要评的话,老冀觉得,华为的分布式基站、联想的Yoga平板电脑算是吧。

最近,有朋友给老冀推荐了一款产品“统帅 I see mini 私人影院”,老冀看了之后,不禁眼前一亮。

这到底是个什么东东?你可以把它理解成一个移动的投影仪,它的典型使用场景是这样的:作为一名美剧发烧友,当你上床之后,是不是赶脚到了无力感?用手机或者平板电脑追剧,屏幕太小,看着不过瘾;即使卧室里有大彩电,靠在床头歪着脑袋看也很累!有了这么个东东,你现在可以把视频投到天花板上,躺着看,这倒是有点看星星的赶脚了。更可贵的是,这种投影仪只有一个苹果那么大小,重量不足500克,完全打破了传统投影仪在体积和重量上的限制。

这个东西有核心技术吗?老冀找人了解了一下,要实现这种1080P的高清投影,必须采用LCOS(硅基液晶)显示技术,而统帅电器已经在美国申请了专利,目前全球也只有日本索尼公司还有类似的专利。下一步,统帅电器将在这项核心技术上开发出真正的三维立体投影产品。也许在不久的将来,我们自己在家里就能够投影出一个栩栩如生的邓丽君或者周杰伦了。

“私人影院”的开发过程也是全新的。产品在设计初期就通过线上和线下渠道收集了很多用户的需求。当开发团队做出雏形之后,还将产品放到电影院门口给发烧友试用,让他们提意见。此外,统帅也在“爱家TV”这样的智能电视专业网站上收集用户需求。

该产品的测试也经历了内部测试和公开测试两个阶段。内部测试除了少量海尔员工之外,还找了部分客户和经销商参与。公开测试用户的征集则计划通过在天猫上抢购的方式。每名拿到工程机的公测用户还将得到一个二维码,扫描之后就能将统帅的产品人员加为微信好友。如果在测试过程中有任何问题,都可以与统帅的产品人员进行交流。

不过,老冀觉得,“私人影院”只能算是走出了中国创造的第一步。作为产品开发者的统帅电器,你是否能够持续保持在LCOS领域的优势?是否能够整合最优秀的零部件供应商?是否能够实现大批量高精度的产品制造?是否能够通过新型的渠道将产品销售给那些希望尝鲜的消费者?这些都还是疑问。有勇气做创造当然是好事,但是如果能够能力Hold住全场,往往就会死得更惨。

不知道各位亲爱的网友,您是否认同老冀的这些观点?如果希望与老冀探讨中国制造和中国创造的问题,请您加老冀的微信(号码:it-reporter)交流!

2014-02-27

文/冀勇庆

作为全球最成功的半导体公司,美国高通公司的客户涵盖了苹果、三星在内的几乎所有手机厂商。而在增长迅速的高端智能手机和4G手机芯片市场上,高通也一直占有压倒性的优势地位。目前,高通的市值高达1270亿美元,超过全球半导体老大英特尔,而其营收却不到英特尔的40%。

高通为什么能以比英特尔低得多的营收,却创造出一样高的市值呢?主要源于高通独特的商业模式:英特尔做的是垂直一体化,从芯片设计到制造的所有环节均一手包办,而高通只负责芯片设计,制造环节完全外包给台积电、中芯国际等专业代工厂商。

从大的方面来说,高通的营收主要来自两大方面:一个方面是向设备厂商销售高通的骁龙、Gobi等各种芯片,另一个方面就是技术授权费。在2013财年,前者的营收占到了高通营收的68%,后者占到了32%。而如果从税前利润(EBT)来看的话则正好反了过来,技术授权费占到了68%,芯片销售只占了32%!

这其实就是高通独一无二的商用模式。高通每年将20%以上的营收投入研发,一方面设计出技术最领先的芯片销售,另一方面还产生了很多的核心专利,并将其授权给下游的厂商使用。

不过,高通的技术授权模式也引起了一些手机厂商的不满,因为高通的技术授权费是按照设备售价的3-5%来提取,他们认为不应该按照设备售价而是应该按照芯片售价作为计算的基数。

在巴塞罗那电信展期间,老冀将这个问题抛给了高通技术授权部门的负责人、美国高通公司执行副总裁兼集团总裁Derek Aberle,他是这么回答的:

(以下为Derek Aberle的回答)

科技公司的授权收费方式分几种,基本模式是在一定的基数上收取一定比例的授权费,所以可以调整授权费的基数(比如终端售价),或是调整授权费的比率。而我们采取的是在无线通讯业内比较通行的一种方式,也是最容易实行的方式,就是按照终端售价的比例来进行技术授权费的收取。

我们授权的3G和4G技术,其实是使整个设备能够保持连接和高速率运转,以实现整个终端的所有功能。所以业内通行的理解是这些技术的价值是基于整个设备的,是支持这个设备能够成为3G或者是4G产品最核心的部分。所以业内接受的方式就是按照整个终端的比例来收取费用。

另外高通做技术授权的方式,是把我们整个的专利池进行一个整体的授权。我们的这些授权技术其实除了半导体芯片上使用的技术之外,还有大量的在半导体外使用的、但是对于智能终端设备必要的技术,包括多媒体、很多软件、一些图形、图像的处理能力等技术。使你这个设备能够真正运转起来的很多东西,绝不仅仅是在半导体芯片上的,这些其他的技术也是支持你整个设备能够成为一个优秀的智能终端必不可少的组成部分。

高通公司在最近十多年来,每年都把20%的收入投入到研发当中,我们的研发成果不断地转化成专利之后,客户能够从高通获得的技术也就越来越多,而且这么多年的累计使得客户能够得到的价值和这些先进的创新也就越来越多。但是我们在这么多年里,在超过十几年的时间里,我们从来没有提高过技术授权的比例。

(以上为Derek Aberle的回答)

各位朋友,你们认为高通说的有道理吗?欢迎加老冀的公众号(it-reporter)进行讨论!

在2月25日的巴塞罗那电信展上,台湾手机厂商HTC推出了“Power To Give”计划,要将手机变成超级计算机。

过去,超级计算机均体积庞大,需要配备专门的制冷设备,只能盘踞在政府或者大学的巨型机房中。不过,随着云计算技术的发展,互联网公司已经能够有效地利用分布在全球各地的计算能力,将它们汇聚起来,一样能够形成超级计算机。实际上,互联网公司已经这么做了:他们订制了大量的PC作为服务器,采用Hadoop等云计算技术连接起来,就能够实现大数据搜索、科学计算等超级计算机的功能。

不过,过去人们忽视了手机的计算能力。在这次巴塞罗那电信展上,手机处理器的领头羊高通公司发布了八核64位处理器,而苹果在去年9月份发布iPhone 5S的时候已经推出了64位处理器。如果说过去手机的计算能力PC相比要逊色不少的话,如今完全能够一较长短了。

而且,手机有两个非常明显的优势:一个是全球拥有量比PC大得多;第二个就是随时在线。能够充分挖掘手机的计算能力。

早在两年多以前,谷歌董事长施密特就认为,如果能够有云计算作为后台服务的支持,把大量的手机攒起来,就有可能演变成超级计算机,“任何充分绝对完全先进的技术和魔法没什么区别”。

已经有厂商在实践施密特的想法了。在此次巴塞罗那电信展上,台湾手机厂商HTC发布了一个Power To Give计划,就是通过与伯克利(BOINC)开放式网络计算平台的合作,将手机的冗余计算能力利用起来,用于艾滋病、癌症、老年痴呆病等疾病的治疗和寻找外星生命。从目前来看,这个计划具备相当大的可行性。

如果HTC的计划成功了,走进未来的超级计算中心机房,我们看到的也许不再是大块头的服务器,甚至也不用刀片服务器了,取而代之的则是体积更小的手机主板。到了那个时候,“攒”数据中心的也许不再是PC厂商,而是手机厂商了。

更长远来看,老冀胡思乱想一下,这是否会成为谷歌击败苹果的最后一根稻草?未来,如果类似HTC的“Power To Give”计划能够成功,谷歌完全有可能将人们的手机运营起来,人人为我,我为人人,让每部手机都能够享受到超级计算机的强大威力?

从这里可以看出,要做成超级计算机这件事情,光靠硬件解决不了问题,还得谷歌、微软、亚马逊这类具备超强云计算能力的厂商主导才行。对于HTC董事长王雪红来说,“Power To Give计划”固然能够说明HTC的前瞻性和创新力,不过,它眼前更应该解决的是HTC那衰落的中国市场和缺乏中低端机型覆盖的问题。在巴塞罗那展会上,HTC还推出了专门针对中国市场的中端智能手机“新渴望8系”。对于HTC来说,更看重的还是先通过这款手机重振雄风,使得HTC脱离亏损的泥潭,然后再去做超级计算机也不迟。

(上图为HTC在巴塞罗那电信展上推出的新渴望8系列手机)

各位网友,如果对手机变超级计算机的话题感兴趣,可以加老冀的微信公众号(it-reporter)进行讨论!

2014-02-24

文/冀勇庆

今天在巴塞罗那电信展上,诺基亚手机业务负责人埃洛普发布了一个新的手机系列Nokia X,竟然是基于安卓手机操作系统的手机!这一下子震惊了全场。众所周知,诺基亚的手机业务已经在去年被微软收购,而诺基亚过去一直都是Windows Phone的坚定支持者?

老冀不禁在这里要问一句,诺基亚你投奔了安卓,你爸爸微软知道吗?不过仔细研究了一下诺基亚的X系列,老冀才发现其中大有文章。诺基亚的策略其实也是跟亚马逊一样,只用了安卓的底层架构,但是却把谷歌移动服务GMS全部移除,从而达到李僵代桃的效果。在这次发布会上,预计三星也将发布Tizen操作系统,其实策略也是大同小异。

要知道,谷歌之所以辛辛苦苦地做安卓操作系统,还要开源给大家使用,并不是发善心做善事,而是要让大家一起来使用GMS,通过谷歌搜索、谷歌地图、谷歌生活服务等互联网服务来赚钱,所谓羊毛出在猪身上。如今,却有越来越多的设备厂商自己把猪领走了,杀了吃了。我想谷歌可算是欲哭无泪呀。由于谷歌一直标榜安卓的底层架构开源,这些设备厂商要坚持这么做,谷歌还真的没出说理去。

如果诺基亚坚持这么个对安卓阵营的“掺沙子”策略,老冀觉得“老爸”微软应该是乐观其成的。针对本次诺基亚推出的X系列,微软也提供了自己的王牌应用予以支持,一个是一个月免费的Skype服务,无论你是用来打Skype电话还是真正的语音电话,第二个就是给所有的X系列手机用户免费提供10G的OneDrive云存储服务,微软相关产品的负责人也专门到诺基亚的发布会上为其站台。

X系列发布之后,诺基亚在手机上也就拥有了从低到高的四大系列:Nokia、Nokia ASHA、Nokia X和Nokia LUMIA。其中,X系列一方面承担起保护LUMIA高端品牌,另一方面则负责冲击安卓阵营的任务。其中,最低端的Nokia X定价为89欧元,X+是99欧元,XL则是109欧元。大家折算一下,这可是千元以下机的价格!

老冀获悉,诺基亚X系列也将为诺基亚承担“反攻大陆”的责任,诺基亚找到了一个“帮凶”,那就是京东。专程过来参加发布会的京东副总裁王笑松透露,Nokia X将在今年一季度首先在中国上市,并且已经被纳入京东订制手机JDPhone计划当中,京东将会给这款手机大力支持。

针对老冀等记者追问的中国定价问题,诺基亚大中华区总裁白若霄(Erik Bertman)只是笑着说将会给中国消费者一个惊喜。综合各方面的情况来看,这款诺基亚订制的安卓手机将会卖到1000元以下。

王笑松透露,他们之前找了12000名消费者做过调查,如果诺基亚推出安卓手机的话,有56%的被调查者有兴趣购买。各位朋友,你们会买这款手机吗?

2014-02-18

文/冀勇庆

今年上半年,我们将听到一些全新的手机品牌,他们是IUNI、一加,再加上之前已经名声大震的荣耀、努比亚、大神和东东枪,一起掀起了互联网手机的第二轮高潮。老冀在这里所说的“互联网手机”,指的是将互联网作为主要销售渠道的手机,而这一轮互联网手机最大的特点就是,他们的背后都站着一家国内手机巨头,他们分别是金立、OPPO、华为、中兴、酷派、TCL。不过,从英语培训起家的罗永浩老师的锤子手机是个异类,它背后并无手机巨头,但是也不排除罗老师前三板斧施展开了吸引传统手机巨头入股的可能性。

说到互联网手机的第二轮,我们有必要回顾一下它的前世今生。据老冀观察,最早做互联网手机的应该还是小米。2011年8月,小米发布了第一代小米手机米1,当时米1需要在小米官网闪购,放量已经到了2011年12月。而从2012年开始,奇虎360开始大力推广“360特供机”模式,虽然联合华为未果,却也先后跟TCL阿尔卡特、海尔、夏新等众多手机厂商达成了合作。在这种合作模式中,奇虎360只提供销售渠道和流量,参与营销策略,但是不参与产品的设计。还有一些互联网公司做得更多,阿里巴巴、百度和盛大均对自己推出的互联网手机做了深度订制,加入了很多自己的应用,阿里云手机更是号称直接在Linux而不是Android上开发出来的。

老冀把当时的这个潮流称为互联网手机第一季,它的最主要特点是由互联网公司主导的,传统手机厂商更多的只是配角。不过,这一波浪潮到了2012年年底就已经日渐式微:360特供机的合作厂商越来越小越来越没名气,而无论是百度、阿里还是盛大推出的互联网手机,在深不可测的中国智能手机的“池塘”里连个水花都没有溅起来。唯一杀出重围的还是小米,已经跻身于国内手机市场的前五强。

那么,为什么财大气粗的互联网公司主导的互联网手机,最后却大多以失败告终?老冀之前就写过文章,批判过一些互联网公司和互联网从业者的“互联网沙文主义”,这些人的眼里只有互联网,他们认为互联网是万能的,能够搞定现实世界中的所有问题。不过,残酷的现实却狠狠地扇了他们一个大嘴巴:互联网手机既是互联网,更是手机!既然是手机,是硬件,就必须要做外观设计、开模、找芯片和屏幕供应商、生产和制造……所有这些事情,互联网厂商一件都没干过,却以为随随便便找一家手机厂商作为合作伙伴就能够轻易搞定,然后把自己旗下的各种App一股脑地塞进去,好像这部互联网手机也就大功告成了。

这个时候,他们反而忘了当初做互联网产品之所以成功的“初心”,这个“初心”就是客户体验。智能手机要想给用户非常好的使用体验,就必须硬件、软件和互联网服务实现完美的协同,而按照那些“互联网沙文主义者”的做法,硬件的只管硬件,软件的只管软件,服务的只管服务,大家之间根本就没有多少整合,这样的手机仓促地拿出来,不找骂才怪呢!

老冀觉得,总体来说,在互联网手机的第一季中,互联网厂商对于手机行业的入侵是不成功的。不过,这次入侵也惊醒了传统手机厂商,让他们看到了互联网的可怕和可取之处,于是才出现了如今的第二波互联网手机热潮,算是传统手机厂商对互联网的反攻吧。与第一波最大的不同点,就在于这一波浪潮是由传统手机厂商主导的。

而且,传统手机厂商也想明白了一点,由于互联网基因的欠缺,如果他们只是以过去的组织架构进军互联网手机,同样是死路一条。实际上,实力最强的华为手机已经证明了这一点:无论你在线下多么强,你要在互联网上与小米这样的互联网手机厂商竞争,都会感觉非常吃力。更为重要的是,这样的竞争还会大规模地消减自己赖以成功的线下资源。

因此,这些传统手机厂商才迫不及待或者说是迫不得已地推出了面向互联网的子品牌,而且从组织结构上将这些子品牌与自己的主品牌进行隔离,让其独立运作。金立和OPPO就做得更加彻底,他们干脆通过投资的模式来运作自己的互联网品牌:IUNI手机后面是金立的投资,一加手机则是OPPO的杰作。

在具体的策略方面,他们也大量学习了小米的成功经验,老冀总结如下:

第一,做有个性的品牌。如今,智能手机在中国的渗透率已经足够高了,这也使得市场开始出现了细分化的趋势,大家不再寻求用同一款手机,而是希望通过手机凸显自己的个性。老冀觉得,手机即将走进个性化时代,而这些互联网手机正是抓住了这个机会,他们纷纷强调自己的个性:IUNI强调自己是“有品青年”,手机应该是“表达自我、创享生活的伙伴”,一加说自己“不将就,干嘛向这个操蛋的世界低头”。老冀觉得这种品牌思路值得肯定,如今,越是有个性的品牌反而越受大众市场欢迎,例如李娜、吴莫愁。这个时候,恐怕再也不会出林志颖、蔡国庆那样的十好青年品牌了。

第二,经营粉丝。他们都在通过线上社区经营自己的粉丝,让粉丝深度介入公司的运营。华为的花粉已经做得不错了,不仅帮助华为挑产品的毛病,也形成了一股互联网的新势力。IUNI则是将手机ROM的部分测试环节外包给了粉丝们,一加手机虽然还没推出却已经营造了一个热度颇高的社区。

他们也在学习小米的先做Rom后做手机,学习小米的用户体验,学习小米的闪购,学习小米的产品高低搭配……老冀觉得,这些都非常值得学习。不过,有一点他们最不应该学的,就是小米的定位。我们都知道,小米的核心用户是手机发烧友,产品强调极致的性价比,这种定位其它手机厂商就一定不能学,一学的话就会掉进“小米黑洞”之中。从目前来看,IUNI手机希望抓住哪些刚刚工作不久、对手机研究不深的白领们,至少算是差异化的尝试吧。如果别人已经做了优衣库,你就尝试做做ZARA吧。

第二季的互联网手机厂商还有一个非常强的优势,那就是供应链优势,要知道,在初创期,供应链的难题差一点就把小米给搞死了。虽然品牌独立,运营模式独立,但是这些互联网手机厂商与背后主品牌的供应链是一体的,他们完全可以借助主品牌每年几千万手机原材料采购量所形成的规模优势,而这恰恰是第一季的互联网手机品牌所奇缺的。就算你有钱,总还需要有人吧,总还得知道该买什么吗,这些都需要时间去学习。而对于有着传统手机厂商支持的互联网手机来说,学习成本就要低很多。

看起来,这一批做互联网手机的厂商似乎要更靠谱一些。不过,在小米推出红米,加速走向大众市场的背景下,要想找到真正属于自己的那个细分市场,恐怕还需要花更多的心思才行。

我在百度百家安了个新家,欢迎大家常来看看!

(作者简介:冀勇庆,中国企业家主笔、财经作家,长期关注中国企业独特的商业生态和商业模式,至今活跃在新闻采访第一线,全力为您订制所需的资讯。个人微信公众号:it-reporter,个人博客:华为的世界)

2014-02-12

文/冀勇庆

2月10日,阿里巴巴准备以10.45亿美元的现金收购高德72%的股份,加上去年阿里曾经收购了高德28%的股份,如果此次收购完成,高德将成为阿里的全资子公司并从纳斯达克退市。

这对于高德的股东们和高管们倒未必是坏事。要知道,从2012年初到2013年上半年,高德的股价一直在12美元左右徘徊不前,整个公司的估值还不到10亿美元。其实这也是大部分在美国上市的中概股的真实写照,市值不到1个Billion的公司,基本上得不到主流投资者的青睐,交易量和流动性也都很差。也正是由于这个原因,别看一大堆中国公司正排着队准备去美国上市,同时也正有一大批中国公司正悄悄地从美国退市,最近退市的就有盛大网络、亚信联创、文思创新、海辉集团等公司,退市的最大原因就是估值偏低,股东不满意。如果这次收购能够完成,高德将获得14.51亿美元的整体估值,对于高德的老股东来说,当然是个皆大欢喜的结果。

而这个不错的结果,是高德通过自己的努力打下来的。作为一家传统的软件公司,高德要转型成为移动互联网公司,难度大得惊人。老冀有个说法,软件行业是身体离互联网最近、心却离互联网最远的行业。最典型的就是微软这家软件实力超强的公司,在做互联网业务的时候却是屡屡碰壁,不得要领而入。

高德过去也是搞软件的,或者说是搞地图基础数据的。从2011年开始,正是看到了移动互联网的大趋势,高德不惜逐渐告别过去赖以成功的B2B及软件授权收费模式,大力发展免费的高德地图和移动互联网业务,如今已经成长为中国排名第一的手机地图客户端。反观与高德同时做地图的厂商却大多没有转型成功,未来的前途堪忧。

不过,进入移动互联网的高德却面临着一个与原来完全不同的境遇:如果说过去高德与四维等软件公司间的战争的量级还只是局部战争的话,如今高德与百度等互联网公司的战争却变成了海陆空的全面大战。一不留神或者说是被形势所逼,高德竟然被放到了最前线,承受着百度等实力雄厚的互联网大公司的全方位打击。去年下半年,百度已经先后发动了百度导航抢先免费、组织车辆“包围”高德总部、百度地图给打车用户高额补贴等战役。虽然被迫应战的高德并未处明显下风,但是毕竟弹药已经稍显不济。

好在高德在去年5月份引入了阿里作为第一大股东,不过,既然上了阿里的战车,就由不得高德自己了——当阿里发现高德已经成为自己布局移动互联网的重要武器的时候,高德也就只能被整合到阿里的体系当中了。

下一步就看阿里的了,老冀并不看好阿里的整合能力。与很多行业不同,互联网是个产品导向非常明显的行业,每个产品领域只有第一第二,都没有第三,而且从一个产品到另一个产品的拓展非常困难。过去阿里也曾经收购过中国雅虎、口碑网并将这些公司完全纳入自己的体系之中,结果却做得并不好。相反,阿里只是参股的美团、陌陌的日子却做得风生水起。因此,老冀担心这次阿里下了大决心、大力气去整合高德,但是由于对这个领域的不熟悉,最后会不会落得个事倍功半的结局?如果是那样的话,阿里可就赔大了!