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2011-08-25

今天,最伟大的CEO史蒂夫·乔布斯真的要离开了。

自从1998年重返苹果,这位公司的创始人就带领着苹果走上了复兴之路,先是成功推出了音乐播放器iPad,然后重新发明了手机iPhone,最后是大个的平板电脑iPad……这3个“i”一个接着一个的成功,将苹果送上了全球第一大市值公司的宝座,也让人类从此走进了“i”时代。

从目前来看,苹果的强大似乎无懈可击,它拥有最好的产品设计、最强的供应链、最多的资金储备……可是,正所谓物极必反,在变化莫测的IT行业中,往往是当人们众口一词地夸赞某家公司的时候,这家公司也就开始走向衰落了,当年的IBM、微软、思科、SUN,莫不如此。

苹果最为成功的地方就是造就了全新的“i”——最具想象力的用户界面,最轻松自在的操作……所有这些都是围绕着“我”也就是消费者,苹果给消费者带来无以伦比的体验,从而实现了自己的成功。

而离开了乔帮主的苹果,未来最大的问题也在于这个“i”。具体来说,苹果未来的短板有三点,组合起来就是JCS,这个JCS竟然是参谋长联席会议的缩写。

J=乔布斯。苹果不能没有乔布斯。苹果有最好的供应链专家蒂姆·库克、最棒的工业设计师乔纳坦·伊维、最佳的营销专家菲尔·席勒和最强的软件专家斯科特·福斯德尔……可是,如果没有了乔布斯,也就没有了魂。只有乔布斯才能够把这些“珍珠”串在一起,组成一条光彩夺目的项链。伟大的企业家,最强的能力就是资源组合的能力,这一点在乔布斯身上尤甚。营销高手和技术大拿能够当好CMO或者CTO,但是多半当不好CEO。库克能够胜任CEO的职位吗?我还是表示怀疑。

C=云计算。未来,随着网络带宽和终端计算能力的日益增长,云计算将会成为所有设备运行的基础性技术。无论是手机、PC还是电视机都是一种计算设备,他们将配备比现在强大得多的计算能力,通过与后端的数据中心进行交互,完成各种各样的工作。基于“i”的苹果能够设计出计算能力最强的设备如iPhone,但是在后端数据中心上的能力尚待考验。

与谷歌、微软等公司大举投入数据中心建设以增强自身的云服务能力不同,我们几乎从来没有听说苹果在数据中心上做过大规模投入。未来,随着苹果推出越来越多的云服务如iCloud、iMessage之后,就会对其后端数据中心的能力提出空前的挑战。如果苹果不能尽快提升这个能力,消费者就会去找别的云服务商了。

S=社交。基于“i”的苹果推出的所有产品都是极简风格,而无论是乔帮主还是库帮主,均不是喜好社交之人,苹果所有的“i”产品的社交功能均不是很强,虽然苹果已经有了一个一场庞大的消费者数据库。苹果也从来没有开发出令人叫绝的社交网络产品,它推出的带有社交性质的Game Center和Ping目前看来都不太成功,iMessage也要留给时间去检验。

这样一家惟我独尊的“i”公司,不会惧怕任何硬件公司的竞争。面对步步紧逼的Android阵营,苹果只需推出低价的iPhone Lite产品,就能够比较轻松地击退他们的进攻。

但是,随着苹果一个接一个的“i”设备的成功,未来如何将这些“i”连接起来,成为“you”和“they”,就需要苹果对自己的社交能力和云计算能力进行升级了。不过,自我意识超强的苹果能否有效地解决这些问题?也许并不像我们想象的那么乐观。

看着乔帮主的背影,我情不自禁地想,未来的世界也许会进入一个新的时代。

2011-08-17

昨天,在北京798工厂,雷军领衔的小米发布了自己的第一款小米手机。单纯从硬件配置来看,这款手机无疑已经达到了目前智能手机的顶峰:它在业界第一个采用了1.5GHz双核处理器,内存则是高达1GB的RAM和4GB的ROM,现在很多智能手机的外设SD卡才达到了这个水平。手机屏幕则是4英寸的巨屏,超出了目前以iPhone 4为代表的3.5英寸的主流标准。有了如此强悍的配置,还要保证手机的待机时间,小米手机只能采用1930毫安的电池了。

这么顶级的配置,它的价钱又是如何呢?只有惊人的1999元!写到这里,我不禁都要想起电视购物里卖山寨手机的那位导购员声嘶力竭的大喊:“还等什么呢?赶快拿起电话,拨打……”要知道,同等配置的三星Galaxy S2(i9100)可是需要4000块大洋呀!

可是,这款手机你买得到吗?从8月底开始,你只能通过小米科技的网站进行预订,最早会在10月份拿到这款手机。小米手机将只通过自己的网站销售,并借用凡客的供应商进行物流和配送。

说到这里,问题也就出来了:只通过流量不大的小米科技自己的网站来做销售,小米手机能够放量吗?如此低的价格,小米能够挣钱吗?

实际上,小米的阳谋已经明明白白地摆在了桌面上了。与卖出多少部手机相比,小米更关注由于发售这款手机所带来的轰动效应。通过制造这样一种轰动效应,小米能够让众多小米手机的狂热追随者来到自己的网站注册,然后通过给予他一个小米号码,让其同时也成为MIUI手机操作系统和米聊的粉丝和用户。

到了最后,也许小米科技实际上只卖出了100万部小米手机,但是却吸引到了几千万的移动互联网用户。

通过抛出小米手机这个噱头,小米更大的图谋还是吸引到足够多的移动互联网用户,然后通过这个巨大的用户数,反过来要求更多的手机厂商预装小米的MIUI和米聊,从而实现最终的商业价值。这个弯绕得有点大,不过确实可行。

不过,还要看腾讯下一步如何行动。如果腾讯也采用行业领先者惯用的follow the follower的策略,也在近期推出自己品牌的手机;抑或腾讯不推自己品牌的手机,但是却将自己的资源集中在移动互联网领域,集中打击小米的同类产品,小米的图谋就会遇到很大的障碍。从目前来看,米聊的进一步发展已经遇到了微信的强力阻击。幸运的是,腾讯还没有自己的手机操作系统,还不能对MIUI构成直接的威胁。

因此,手机的推出既是小米的杀手锏,同时也是小米的最后一招了。能不能达到预期的效果,未来几个月内形势就会趋于明朗。对于200多名小米员工来说,他们9个多月每周6天每天12个小时的努力,要么颠覆整个行业,要么被行业所颠覆。

2011-08-10

如果我没看错的话,一场争夺移动互联网霸主的战争正在悄悄进行中,一方是当今互联网的武林盟主腾讯,另一方则是迅猛崛起的新秀小米科技。

去年年底,小米科技推出的移动即时通讯产品米聊横空出世。到如今不过半年多的时间,这款由原谷歌和微软技术高手精心打造的即时通讯产品首先在专业人士和演艺圈中一炮走红,然后迅速普及到广大的白领阶层,传播速度丝毫不亚于美国的Kik。

据说米聊目前的用户数已经突破了500万。从我个人的体验来说,5月31日我注册了第一个米聊号,8月3日我又注册了第二个米聊号,两个号码的差值是248.5万。如果米聊号码完全是按照注册的时间顺序分配的话,这就意味着米聊在两个月的时间里发展的用户数超过了200万。按照这个发展速度来计算的话,米聊的用户数在今年年底突破1000万应该不成问题。而且由于网络效应,越往后,单位时间内的注册用户数还会越来越多。

目前有哪个专注于移动沟通的、实名的即时通讯工具的用户数突破了1000万?手机QQ肯定不止这个数,不过虽然它是用于移动沟通的,但却不是实名制。飞信和手机MSN基本上算是实名,而且用户数也都不止1000万,不过由于产品上的缺陷,好像越来越被人遗忘了。至少从目前来看,他们很难承担起平台类产品的核心这个重任。

从目前来看,在中国唯一能够与米聊PK的就是今年1月份腾讯推出的微信了。前面提到了米聊是谷歌和微软专家的杰作,而据说微信则是张小龙领衔的腾讯广州研究院的力作,这个团队曾经开发出了大名鼎鼎的QQ邮箱。

从功能的角度来看,微信跟米聊很相似,都是以熟人间的即时通讯作为核心,同时又加入了很多移动SNS的成分。例如,两者都有点对点聊天、全聊的功能,都可以语音聊天,都能够发送表情和图片。

不过,这两个产品也各自有一些不同的特点:米聊的“广播“功能很有特色,你可以通过“大喇叭“吼一嗓子给所有的好友听,如今又有了“转发”和“回复”功能,看起来有点移动微博的味道了。此外,米聊的“手写”和“涂鸦”功能也比较有特色,你可以在触屏手机上乱画一气发给好友,我们家小孩就经常用这个功能让我回家吃饭。

微信的最大特点则是正在逐步实现与腾讯旗下产品的整合,从而能够利用腾讯庞大的客户基础:你可以邀请自己的QQ好友加入微信,导入QQ的关系。你还能够将自己的腾讯微博私信、自己的QQ邮箱与微信打通。这样当你收到了微博私信或者邮件的时候,能够同时在自己的微信上收到信息。

目前,两大产品都在不遗余力地争夺用户。在微信犹豫不决的时候,米聊率先通过手机通讯录导入好友抢得了先手,然后又开始导入人人网、MSN、邮箱以及新浪微博的好友资源。不过微信很快就清醒过来,也推出了手机通讯录导入好友,此外还可以导入QQ好友,这一下子用户数就上来了,据说目前已经达到1500万,3倍于米聊。

从我个人的感觉来说,米聊用户更加活跃,而微信的新增用户数则非常惊人。而且,微信与腾讯微博完全打通之后,还会有更强的爆发力。两者谁将会胜出?目前还不太好说,不过有一点基本可以肯定:用户并不需要两个功能基本上相同的移动即时通讯工具,未来只会有一家独大,另一家则被边缘化。

那么,为什么说这么个小小的移动即时通讯工具的争夺将会产生移动互联网的霸主呢?如果我们看看十年前的情景就会比较清楚了。当时,在新浪和搜狐忙着做门户、网易忙着做网游的时候,腾讯却在加强自己的即时通讯工具QQ,不断完善QQ的功能,使其成为网民不可或缺的沟通工具。

最后的结果大家现在当然都看到了:QQ成为坐拥10亿用户的核武器,腾讯仅仅依靠QQ的虚拟道具就挣得盘满钵满。而当腾讯希望推广任何一款产品的时候,只需要启动这个核武器,通过QQ弹窗和面板内置,用不了多长时间,自己的产品就能够进入业界前三名,而竞争对手则在QQ的“谈笑”之间就灰飞烟灭了。无论是腾讯的游戏、微信、财付通、浏览器还是其他产品,只要通过QQ进行推广,很快就能做起来。

这个时候,其他互联网巨头才回过神来,开始推出类似的即时通讯工具,像新浪的UC、网易的泡泡、百度的Hi、阿里的旺旺,当然还有早就在那里的ICQ和MSN。但是,由于在用户数量上存在的数量级差距,要想赶上QQ已经是没有可能了。于是,人类已经无法阻止腾讯的扩张了,中国互联网行业出现了一家大而全的超级巨人。

因此,腾讯自然不希望在移动互联网领域出现另一个当年QQ那样的产品。微信就是腾讯典型的防御性产品,希望以此遏制住任何想在这个领域冒泡的玩家。小米刚刚在移动互联网领域没冲多久,就迎头碰上了腾讯挖好的防御工事了。

不过,如今移动互联网的玩法已经有了很大的不同。下周小米即将推出自己的小米手机,通过与米聊、与自己的手机操作系统MIUI捆绑在一起,希望复制苹果“软硬兼施”的成功模式。当然,腾讯未来很有可能也会这么做。

谁将赢得这场战争的胜利?让我们拭目以待。不过,中国的互联网一直有个说法:你想成为腾讯那样的互联网巨人吗?先过了腾讯这一关再说。

2011-08-05

近期,云手机的概念可谓大行其道。

先是8月3日,华为发布了首款云手机Vision,可以实现PC、手机和平板多个平台的信息同步备份和擦除,拥有160GB的云存储空间。接着第二天,阿里巴巴发布了内置淘宝比价、口碑网、淘女郎等阿里旗下各种应用的阿里云手机。而到了8月16日,雷军领衔的小米科技也将发布第一款小米手机。据说,百度、腾讯将来也有可能推出自己品牌的智能手机。

这些中国的云手机厂商们未来将集体挑战苹果的统治地位,而不是与摩托等传统手机厂商们正面交锋——因为他们关注的不仅仅是一个手机终端的问题。

这几个厂商没有一家原来是以手机作为主营业务的:华为是做电信主设备的,阿里巴巴做电子商务;小米的主打产品是手机聊天工具米聊和手机操作系统MIUI,自己以前也没做过手机。他们推出的手机与传统手机有很大的不同,我们可以将其称为“云手机”,这种手机具备了以下几大特点:

1.云手机无一例外都采用了Android操作系统,不过这些拥有较强的手机软件开发能力的厂商,无一例外都对原生Android做了大量的定制开发,以使得新系统更符合中国消费者的胃口。

2.云手机均全面内置了该手机厂商的各种应用。例如阿里云手机里面装满了阿里巴巴的各种应用,小米手机则肯定会预装米聊、MIUI、小米便签、小米司机等各种小米应用。

3.云端一体化的趋势更加明显。在发布手机的同时,各家云手机厂商均大力建设了后台的云服务平台,给自己的客户提供云存储等方面的服务。

而传统手机厂商的手机则有很大的不同。随着谷歌不断地升级Android,很多传统手机厂商已经懒得再去对标准Android版本做改良了——反正不久谷歌就会搞掂这一切,后来就连与消费者直接见面的UI界面也千篇一律了。

传统手机厂商也没有自己的王牌手机云应用产品,消费者只是对他们的手机品牌很熟悉,却从来不会很在意他们的应用服务,不仅仅是手机中内置的应用很少用,就连他们的各种仿苹果的手机软件应用商店也乏人问津。没办法,做互联网和做手机就是有这么大区别。因为这个原因,他们也无法走向云端一体化。

依靠传统手机厂商的力量,终究无法战胜苹果的iPhone,因为双方玩的是一场不对等的游戏。由于传统手机厂商不擅长云服务,他们很难将Android+应用服务+手机组合成完美的产品,并达到与iPhone同样的使用体验。

很多用过Android手机的用户都会有这种感觉,用Android更加自由,因为可以自由地与电脑相连,可以自由地穿梭于种类繁多的手机应用商店;但是,自由的代价就是差一个数量级的用户体验。他们发现,Android手机使用起来总是没有iPhone顺手。当然,对于刚刚使用智能手机的小白来说,两者的使用体验更是一个天上一个地下。

究其原因,就是苹果做的是一款让使用者满意的“云+端”产品,而在Android阵营,作为“云”主导者的谷歌和作为“端”主导者的传统手机厂商却是各唱各的调。谷歌之所以马不停蹄地升级Android,就是不希望手机厂商在Android上做过多的自主开发,从而影响谷歌主力产品如搜索和地图等的推广,因为毕竟最后还是靠这些来赚钱的。手机厂商则一门心思想着怎么卖手机,服务本身反正很难挣钱,也就不是那么积极。最后的结果就是Android手机的消费者体验远远赶不上iPhone,苹果得以享受高得惊人的品牌或者说是用户体验的溢价,以一己之力攫取了手机市场50%以上的利润!

其实现在大家都能够看到iPhone的弱点:一个是太贵了,大多数人还是买不起,即使买了手机下载应用也还要花钱,TCO(总体拥有成本)就更高了。第二是普及率已经很高,而样子又太单调了,现在大城市满街都是iPhone,都成了街机,已经不讨那些强调自己独特品位的小资们的欢心了。

可iPhone为什么仍然保持不败?还是因为苹果的云端一体化实在太出色了,消费者用起来很方便,即使处于苹果圈好的App Store围城中仍然玩得兴致盎然。

因此,要击败苹果,也只有走云端一体化的路数。当同样拥有强大云服务能力的厂商(这里主要指的是互联网厂商)开始定制手机,当他们将自己的云服务与手机硬件完美结合在一起的时候,当他们的云手机的消费者体验能够达到iPhone的80%而价格却只有iPhone50%的时候,iPhone走下坡路的日子也就到了。

如果说中国的山寨机击败了传统欧美手机厂商的话,要想击败iPhone,恐怕也不能指望欧美手机厂商,而要把更大的希望放在中国的云手机厂商身上。不过,即使击败了苹果,谷歌也未必是最大的受益者,因为这些云手机厂商肯定会下大力气推自己的云服务,而把谷歌的各种应用抛在一边。这一天什么时候能到来?也许不用等太长的时间。